Escalade à Denali

Climbing the Coxcomb

Camp on Turtle Hill   The Summit

Great Ice Fall Panorama

Il y a quelques semaines, un membre de Flickr, Joe Stylos, sa sœur Melissa et leur ami Travers ont entamé un voyage pour explorer les paysages époustouflants de l’intérieur de l’Alaska. Abritant la plus haute montagne d’Amérique du Nord, le parc national et réserve de Denali couvre une zone de près de 25 km². Nous avons contacté Joe et lui avons demandé de partager un peu plus cette expérience unique avec nous :

« Nous avons remonté la route du glacier Muldrow sur la face nord du Denali, du 8 juin au 8 juillet. La première semaine des 30 jours d’escalade a été consacrée au convoyage du matériel, de la nourriture et du carburant à travers la toundra. Au cours de la randonnée d’approche de 30 km du lac Wonder, nous avons également été rejoints par mon père. C’était particulièrement important pour moi parce qu’il m’a donné comme deuxième prénom « Denali », après avoir gravi lui-même la montagne en 1974 ».

The Cookiedoughs My Dad's Sleeping Bag?« Dès lors, nous étions livrés à nous-mêmes pour atteindre le sommet pendant les vingt prochains jours et s’en sortir les trois jours suivants. Nous avons été suffisamment chanceux pour parvenir au sommet le 4 juillet ! Pendant ce temps, il n’y avait que deux autres groupes sur ce pan de la montagne. En termes d’élévation, c’est l’une des plus hautes ascensions du monde avec 5500 mètres depuis le point de départ. Le sentier suit le glacier Muldrow passant par les deux principales cascades de glace, la petite et la grande. Nous avons ensuite grimpé sur la crête de Karstens, une crête en lame de couteau longue de plusieurs kilomètres avec des pentes à 45 degrés. C’est ainsi que nous sommes arrivés au glacier Harper. Notre campement se situait à 5200 mètres d’altitude. Nous y avons passé quatre jours en attendant un jour clair pour atteindre le sommet. Dans l’ensemble, nous avons été très chanceux vis-à-vis du temps, en évitant les grandes tempêtes. Travers et moi-même avons chuté dans de petites crevasses, mais nous avons réussi à nous en extraire seuls. Nous avons également déclenché une petite avalanche sur la crête de Karstens, mais heureusement nous ne nous sommes pas blessés. Sagement, nous avons trouvé un autre itinéraire pour cette section. Une autre partie intéressante était lorsque nous avons trouvé un vieux sac de couchage. Nous pensons qu’il avait appartenu à mon père avant qu’il ne soit perdu dans le vent lors de son ascension en 1974. »

Les deux grandes photos au-dessus de cet article sont les préférées de Joe lors de son expédition. La première, « L’ascension du Coxcomb », a été prise sur la crête de Karstens, avec le campement de l’équipe visible au loin. Le « Panorama de la grande cascade de glace » est constitué de six images recollées ensemble prises au milieu de la nuit lors du premier voyage de Joe à travers la grande cascade de glace : « Dans le grand Nord, le soleil ne se couche jamais vraiment. Il frôle simplement l’horizon dans un magnifique coucher de soleil/aurore».

Suivez Joe vers Denali dans son album sur Denali. Photo après photo, il raconte son expérience avec ses descriptions perspicaces et divertissantes que nous vous recommandons vivement de lire.

Photos de Joe Stylos.

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